donderdag, juli 31, 2008

maandlijst juni 2008

Afgelopen maand maar 18 films gezien.

Top 10:
1. Ben X (2007, Bel, Nic Balthazar) 9
2. Across the Universe (2007, VS, Julie Taymor) 8.5
3. Huozhe (To Live) (1994, Ch, Yimou Zhang) 8.5
4. Dan in Real Life (2007, VS, Peter Hedges) 8
5. The Savages (2007, VS, Tamara Jenkins) 8
6. Wristcutters: A Love Story (2006, VS, Goran Dukic) 8
7. Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull (2008, VS, Steven Spielberg) 8
8. Walk Hard: The Dewey Cox Story (2007, VS, Jake Kasdan) 7.5
9. Alles is liefde (2007, Nl, Joram Lürsen) 7.5
10. Taxi to the Dark Side (2007, VS, Alex Gibney) 7.5

Dieptepunt was All the Boys Love Mandy Lane (2006, VS, Jonathan Levine) met een 4. De rest kreeg allemaal een 7,

maandag, juli 28, 2008

Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull (2008, VS, Steven Spielberg)

Het lang verwachte vierde deel van Indiana Jones is net als zijn voorgangers zeer vermakelijk. Het tempo zit er vanaf het begin goed in. Omdat Indy nu wat ouder is zijn zijn opmerkingen nog grappiger.
De film heeft echter twee grote minpunten imo. Ten eerste de complete miscasting van Shia LaBeouf. Shia is een groot talent, maar is totaal niet geloofwaardig als een soort van stoere James Dean-achtige macho. Ten tweede vliegt de film op het einde uit de bocht. Die alien die weer tot leven komt en die ufo, dat ging mij toch te ver.
cijfer: 8

Taxi to the Dark Side (2007, VS, Alex Gibney)

In deze documentaire wordt een specifiek geval, de marteling en dood van een onschuldige Afghaanse taxi-chauffeur, gebruikt als inleiding voor een analyse van de martelpraktijken van de VS in Afghanistan, Irak en Guantanamo Bay. Het is zeker een zeer degelijke documentaire. Maar dat dit afgelopen jaar de oscar heeft gewonnen, vind ik toch een verrassing. Zo geweldig is het ook weer niet.
cijfer: 7.5

Festival Express (2003, VK, Bob Smeaton & Frank Cvitanovich)

In 1970 tourde een grote groep artiesten, met o.a. Janis Joplin, the Band en the Gratefull Dead, per trein van festival naar festival in Canada. Veel beter dan dit wordt het leven waarschijnlijk niet. Beetje jammen met een paar van de beste artiesten van die tijd, beetje zuipen (en meer) terwijl je rond wordt gereden in een trein van festival naar festival. De film is een pure registratie van wat er toen gebeurde. En daar ligt dan ook mijn kriktiek. Enige kanttekening bij het drugsgebruik of analyse van de toen al teloorgaande hippiecultuur wordt er niet gemaakt. Oké er zijn wat problemen met rellende jeugd, die gratis naar binnen willen. Het is allemaal leuk om te zien, vooral de jam sessie zijn een must voor liefhebber van muziek uit die tijd, maar de documentaire mist imo inhoud en impact.
cijfer: 7

The Savages (2007, VS, Tamara Jenkins)

Op papier lijkt het de zoveelste film met een dysfunctionele familie met intelligente links-liberale hoofdpersonen. Maar het sterke spel en goede scenario doen deze film boven het maaiveld uit steken. Laura Linney en P. S. Hoffman zijn een perfect duo. Ze houden elkaar precies in balans. Philip Bosco is ook sterk als de oude dementerende vader.
cijfer: 8

Be Kind Rewind (2008, VS, Michel Gondry)

Deze film bewijst nog meer dan The Science of Sleep, dat Gondry één van de creatiefste regisseurs is qua sfx, maar dat zijn schrijfkunsten daar ver bij achterblijven. De manier waarop de films "gesweded" worden is typisch Gondry op zijn creatiefst en orgineelst. Maar het verhaal er omheen stelt weinig voor.
cijfer: 7

zaterdag, juli 19, 2008

Smart People (2008, VS, Noam Murro)


Dennis Quaid speelt een arrogante zelfingenomen snobistische professor Lawrence Wetherhold. Hij heeft ook een dochter, (Ellen Page) die zich veels te volwassen gedraagt voor haar leeftijd en niet veel onder doet in arrogantie bij haar vader. Als Lawrence echter verliefd wordt op de dokter (Sarah Jessica Parker) na een ongeluk en zijn ogenschijnlijk meer zorgeloze geadopteerde broer (Thomas Haden Church) begint Lawrence langzaam het licht te zien en menselijker te worden. Er is ook nog een zoon, maar die rol is zo klein, dat de grootste vraag is waarom die uberhaupt nog in de film zit.
De film moet het vooral hebben van de uitstekende gecaste cast. Het mogen dan eigenlijk allemaal type-castings zijn, maar als het werkt, werkt het. Dennis Quaid heeft één van zijn beste rollen in jaren. Thomas Haden Church is overtuigend als zorgeloze broer zonder dit te overdrijven. Ellen Page is natuurlijk geknipt voor de rol van dochter. Zelfs mevrouw Parker viel me mee.
Hoewel de film een lekker sfeertje heeft. Voelt die af en toe toch iets te veel als die jongen, die heel graag bij de coole kinderen wil horen. (Als je begrijpt wat ik bedoel)
cijfer: 7

Walk Hard: The Dewey Cox Story (2007, VS, Jake Kasdan)

John C. Reilly was al de openbaring van Talladega Nights, maar verbaasd in deze komedie weer doordat die ook met gemak in staat blijkt een film te dragen. De film is van hetzelfde soort parodie spoof films als Talladega Nights, Anchorman e.d., maar dit keer dan met muziek biografiefilms. Ik lag een aantal keer goed dubbel, zoals telkens als een beroemd personage compleet met voor- en achternaam wordt geïntroduceerd, zodat we begrijpen wie het is.
cijfer: 7.5

vrijdag, juli 18, 2008

Alles is liefde (2007, Nl, Joram Lürsen)

Leuke geslaagde romantische romcom mozaikfilm van eigen bodem. De verhaaltjes zijn stuk voor stuk leuk, wat te danken is aan het goede scenario van Kim van Kooten. Wat wel opvalt in een film met zowel "echte" acteurs als BN-ers is het grote verschil in acteerwerk met als hoogtepunt Michiel Romeyn en Carice en als absoluut dieptepunt Valerio.
cijfer: 7.5

donderdag, juli 17, 2008

Shiqi sui de dan che (Beijing Bicycle) (2001, Ch, Xiaoshuai Wang)

Een jongen, Guei , uit het platteland krijgt een baan als fietskoerier in Bejing. Op een dag wordt zijn fiets gestolen. Om zijn baan terug te krijgen, moet hij zijn fiets terug vinden. De fiets is nu echter in handen van een arme jongen, die de fiets gebruikt om een meisje meer te imponeren. Beiden willen dus koste wat kost de fiets hebben. Wonderbaarlijk genoeg weet Guei zijn fiets terug te vinden tussen de miljoenen fietsen in Beijing. De rest van de film vechten de twee jongens om de fiets. Waarbij we een mooi beeld krijgen van het leven als arme jongere in Beijing, zowel als arme immigrant als arme inwoner, die wil meekomen met zijn vriendjes. Maar de film wordt op een gegeven moment te langdradig.
cijfer: 7

Doomsday (2008, VK, Neil Marshall)

Rhona Mitra is een geile actieheldin in deze remake van een samenraapsels van een dozijn cultfilms, die vermaakt, maar toch nooit de hoogte haalt als de films waar die uitleent.
cijfer: 7

woensdag, juli 16, 2008

Ben X (2007, Bel, Nic Balthazar)

Diep ontroerende film over een autistische jongen, die gepest wordt. Nic Balthazar heeft duidelijk verstand van de materie. Het acteerwerk van zowel hoofd- als bijrollen is erg goed. De goede manier waarop momenten van het spel en echte wereld in elkaar overgaan in de film mag ook niet ongenoemd blijven.
cijfer: 9

Across the Universe (2007, VS, Julie Taymor)

Ik ben een groot Beatles fan. Dus als je naar het cijfer kijkt en denkt: "Wat bezielt die jongen nu weer?" is dat deels de verklaring. Deze film bevestigt imo weer eens extra hoe geniaal de nummers van the Beatles zijn. Die prachtige nummers worden dan ook nog eens perfect in de film verwoven. Vanaf de openingscene waarin hoofdrolspeler Jim Sturgess je aankijkt en de eerste lijnen uit Girl tegen je zingt, was ik gegrepen. Dat het plot verder niet zoveel voorstelt is dan te vergeven. Maar dat komt natuurlijk doordat er zoveel mooie nummers zijn, dat er bijna geen tijd is voor dialogen.
cijfer: 8.5

Huo shao hong lian si zhi yuan yang jian xia (The Twin Swords) (1965, HK, Teng Hung Hsu)

Ondanks dat het acteerwerk erg matig is (op zijn best), het er nep uitziet, er lachwekkende muzikale intermezzo's met moraal inzitten en de actie minder spectaculair is dan de shaw brothers films vanaf de jaren 70, heb ik me nog steeds vermaakt voor die klein anderhalf uur dat het duurt.
cijfer: 7

dinsdag, juli 15, 2008

Dan in Real Life (2007, VS, Peter Hedges)

Tijdens een groot familie weekend de weduwnaar komt Dan in een winkel eindelijk weer eens een leuke vrouw tegen. Dat is boffen voor hem. Jammer genoeg voor hem is die vrouw echter de nieuwe vriendin van zijn broer. Tijdens het weekend komt die er steeds meer achter hoe perfect ze is. Tijdens de rest vanh het weekend moet hij zijn gevoelens proberen te verbergen voor de rest van zijn famile (en zij die voor hem). Terwijl die ook nog 3 dochers, die ook hun problemen hebben, heeft.
De film weet op een lekker luchtige manier een redelijk serieus onderwerp te behandelen zonder ook weer te slapstick romcom te worden. De film blijft redelijk subtiel en is nooit over-de-top. Peter Hedges houdt goed de emoties en motivatie van zijn karakter in de gaten. Die uitstekend worden verbeeld door Steve Carell. Die is net als in LMS weer op zijn allerbest doordat die wat meer ingetogen acteert. Juliette Binoche kan dit met twee vingers in haar neus.
cijfer: 8

Wristcutters: A Love Story (2006, VS, Goran Dukic)

Zia komt na zelmoord hebben gepleed in de hel terecht. Hel is net als aarde alleen net wat erger. Als hij erachter komt dat zijn vriendin ook in de hel is beland gaat hij samen met zijn vriend Eugene op zoek naar haar. Ondertussen moeten ze interessante karakters.
Leuke road movie met een orgineel idee, een roadtrip door hell. Elke film met Tom Waits erin heeft al een streepje voor bij mij. Maar de rest stelde ook verre van telleur. Patrick Fugit is een leuk hoofdpersoon. Shannyn Sossamon is geknip voor de rol als beetje excentrieke girl next door. Shea Whigham is grappig als Eugene.
cijfer: 8

Huozhe (To Live) (1994, Ch, Yimou Zhang)

Een rijke man verliest zijn huis en alles wat die bezit door zijn grote schokschulden. Na wat omzwervingen als soldaat van zowel het Nationalistische als het communistische leger, wordt hij weer verenigd met zijn vrouw en twee kinderen. Samen moeten ze zien te overleven als arme burgers.
Wat volgt is een sterk familiedrama, dat zich spiegelt tegen de geschiedenis van communistisch China van de jaren 40 tot '70'. Voor iedereen die geïnteresseerd is in moderne Chinese geschiedenis is het dan ook een must-see. Voor geïnteresseerden in sterke dramas ook.
Gong Li is weer sterk als altijd in films van haar toenmalige man. Maar de echte hart van de film is natuurlijk You Ge als Fugui.
Al met al weer een prachtig sterk drama van Zhang.
cijfer: 8.5

donderdag, juli 10, 2008

How I Met Your Mother S1,2,3 (2005, VS, Carter Bays & Craig Thomas) [tv-serie]

10 redenen waarom HIMYM leuk is:
1. De karakters zijn allemaal leuk en sympathiek
2. Barney Stinson
3. De grappen zijn niet geforceerd
4. Barney Stinson
5. De cast heeft een geweldige chemie met elkaar
6. Barney Stinson
7. Leuke muziek
8. Barney Stinson
9. Leuke referentie naar popcultuur
10. Barney Stinson
cijfer: 8.5

Forgetting Sarah Marshall (2008, VS, Nicholas Stoller)

Nadat vorig jaar Seth Rogen zijn schrijfdebuut maakte met Superbad is het dit keer de beurt aan weer iemand uit Judd Apatow's Freaks and Geeks-stal, namelijk Jason Segel. Die meteen ook de hoofdrol voor zijn rekening neemt. Een hoofdrol, die hem op zijn lijf geschreven is. (Wat dus ook niet zo raar is) Het is heel knap, dat je van iemand, die de hele tijd zielig loopt te huilen en aan te stellen, toch zo'n leuk sympathiek karakter kan maken. Dat is dan ook de grootste kracht van de film. Net als in Knocked Up en andere Apatow vehikels zijn de karakters geloofwaardig, realistisch met wat meerdere lagen i.p.v. één dimensionale standaard romcom karakters.
Kristen Bell en Mila Kunis in één film is natuurlijk ook een lekker extratje. Naast dat beiden een plezier voor het oog zijn, beschikken ze ook over voor dit soort rollen bovengemiddeld acteertalent.
Over de film heb ik verder een erg "aardig, maar niet bijzonder of goed"-gevoel. Er zitten wat grappen in, waar een klein lachje opleverde, maar geen rofl-grappen die me nog lang bij blijven. Het plot zit aardig in elkaar, hoewel je het happy end toch ziet aankomen. Natuurlijk hebben Apotows stamgasten Jonah Hill, Paul Rudd en Bill Hader een bijrol. Waarvan geen echt geslaagd is. Dan is Russell Brand als typische Engelse rockster stukken grappiger.
cijfer: 7

All the Boys Love Mandy Lane (2006, VS, Jonathan Levine)

Om één of andere reden had ik een redelijk leuke en orginele tienerslasher verwacht. Wat ik kreeg was een saaie, standaard tienerslasher, die zich op geen enkele wijze weet te onderscheiden van het gross van dit soort films. Dat ik zag aankomen wie de moordenaars zijn voordat de begintitels zijn geweest, is nog daar aan toe. Erger is dat die twist helemaal niet uitgelegd wordt en compleet niet in contrast is met de rest van de film. Ook in de uitwerking scoort de film een onvoldoende. De karakters zijn standaard irritante horrorslachtoffers, over spanning is niet te spreken en enige vermakelijke schokvalue is waarschijnlijk alleen aanwezig als je nog nooit eerder een horror zag.
cijfer: 4

dinsdag, juli 01, 2008

Maandlijstje Juli 2008

Makkelijkste en kleinste maandlijstje ooit van mijn hand. Het EK is schuldig hieraan, alsmede Battlestar Galactica e.a. series.

1. 25th Hour (2002, VS, Spike Lee) 8.5
2. Jui kuen II (Drunken Master II) (1994, HK, Chia-Liang Liu) 8
3. Definitely, Maybe (2008, VS, Adam Brooks) 7